Vous buvez de l’eau en bouteille ? Et ensuite que faites-vous ? Poubelle grise ou poubelle jaune ? Ce petit geste anodin a pourtant toute son importance. Nous achetons 8 milliards de bouteilles en plastique en France par an ! Aujourd’hui seules, 55% d’entre elles sont recyclées. Abandonnées dans la nature, elles mettent des centaines d’années à se décomposer et polluent nos sols. Le recyclage des bouteilles en plastique est donc plus que jamais nécessaire. Pourquoi est-ce si important et comment les recycle-t-on ? Vous avez envie d’en savoir plus ? Nous vous proposons un petit voyage dans la vie de votre bouteille en plastique. 


Bouteille plastique : recyclable or not recyclable ?

Du pétrole au plastique

Le tri à la source et la collecte des bouteilles plastiques

Bouteille plastique : trier en centre de tri

Recyclage du plastique : comment ça marche ?

Et ensuite ? Que devient ma bouteille plastique ?



Bouteille plastique : recyclable or not recyclable ?


La naissance de votre bouteille plastique débute au milieu d’un gisement de pétrole car le plastique est, comme chacun le sait, un dérivé du pétrole. Ce que l’on sait moins c’est qu’il en existe de multiples sortes en fonction des utilisations : le PET et le PEHD sont les plastiques recyclables les plus connus. Derrière ces noms barbares se cachent différents produits. Ainsi pour fabriquer votre bouteille d’eau, les industriels utilisent le PET tandis que votre bouteille de lait est constituée de PEHD, un plastique dur et opaque. Longtemps ces différents plastiques ont été les seuls à pouvoir aller dans la poubelle jaune. L’extension des consignes de tri qui a démarré en 2012 pour une partie des Français et qui s’étendra à tout l’hexagone en 2022 va nous permettre de déposer tous les plastiques dans le recyclage. Néanmoins contrairement au verre, le recyclage plastique n’est pas infini. Le plastique perd de ses qualités au fil du recyclage et finira de toute façon sa vie à l’incinérateur. 


Du pétrole au plastique


Mais revenons à notre bouteille d’eau. Pour obtenir un kilo de ce fameux PET qui constitue notre bouteille, il faut 2 kilos de pétrole. Ce PET se présente sous forme de granulés. Il est généralement mélangé à des flocons de plastique recyclé. Cependant votre bouteille ne contiendra pas plus de 10% de plastique recyclé car, comme nous vous le disions plus haut, celui-ci perd une partie de ses propriétés lors de son recyclage. Nos granulés sont ensuite transformés en bouteille. Elle est chauffée, refroidie, contrôlée, puis remplie d’eau de source, bouchée, étiquetée et expédiée jusqu’à votre supermarché par la route et le rail, voire même par bateau si elle est destinée à l’exportation. 


Le tri à la source et la collecte des bouteilles plastiques


Le tri peut vite devenir un vrai casse-tête ! Nous sommes tous passés par de grandes questions existentielles face à sa poubelle. Jaune ? Grise ? Je jette ? Je ne jette pas ? Bien trier nos déchets est un enjeu environnemental majeur car en faisant ce geste correctement nous facilitons le recyclage, nous économisons de l’énergie, nous protégeons notre sol, nous préservons nos ressources naturelles et nous créons des emplois. C’est pourquoi pour nous faciliter la tâche et augmenter la part des emballages recyclés, depuis 2012 les consignes de tri se sont élargies. Et bonne nouvelle, en 2022, tous les français pourront mettre leurs pots de yaourt, barquettes et films plastiques dans leur poubelle jaune. En effet, la feuille de route de l’économie circulaire exigée par le gouvernement a fixé comme objectif ambitieux 100% de plastique recyclé en 2025 ! Pour ce qui est de notre bouteille d’eau, pas de questions à se poser, elle va directement dans la poubelle jaune. Le PET se recycle. 


Bouteille plastique : trier en centre de tri


Il existe en France 200 centres de tri qui sont capables de séparer les déchets selon le type de matériau utilisé. Les emballages sont d’abord triés par taille et par forme. Aujourd’hui grâce à un système infra-rouge appelé tri optique, les machines peuvent séparer votre bouteille d’eau de votre bouteille de lait. Et oui, cette machine intelligente fait la différence entre le PET et le PEHD ! L’œil humain reste tout de même une valeur sûre et ce sont les agents qui réalisent le tri final afin de s’assurer qu’il n’y a pas d’erreur à la sortie du centre de tri. 


Recyclage du plastique : comment ça marche ?


Votre bouteille d’eau va se retrouver compactée dans une grosse balle avec beaucoup d’autres bouteilles et envoyée chez un régénérateur, en clair une usine spécialisée dans le recyclage du plastique. La balle est alors ouverte et décompactée. Là encore, un tri optique va permettre de détecter d’éventuels métaux mélangés au plastique et d’enlever les déchets indésirables qui auraient échappé au centre de tri. Votre bouteille est transformée en paillettes puis lavée. Les paillettes sont elles-mêmes triées en fonction de leur densité. Certaines vont couler d’autres vont flotter. Ce sont celles qui coulent qui vont intéresser le centre de recyclage des PET. Certaines usines sont équipées d’un tri optique des paillettes ce qui leur permet de les séparer en fonction de la matière et de la couleur.


Et ensuite ? Que devient ma bouteille plastique ?


Votre bouteille est donc redevenue paillettes. Aujourd’hui les filières de recyclage de bouteilles plastiques offrent de nombreux débouchés. Et oui, votre bouteille va pouvoir grâce au recyclage du plastique se transformer en polaire, en sac de couchage, en moquette ou simplement en une nouvelle bouteille ! En France, le PET peut même être décontaminé au moment de sa transformation chez le régénérateur. Ce plastique pourra alors être transformé en feuilles et réutilisé pour emballer les aliments.


La valorisation des déchets plastiques n’est pas encore suffisante en France. En particulier dans les entreprises. Si le recyclage plastique n’est pas la solution parfaite, gardons en tête qu’une tonne de plastique recyclé permet d’économiser 830 litres de pétrole. Alors pour préserver nos ressources et éviter de polluer la planète, n’oubliez pas de jeter votre bouteille d’eau dans le bac du recyclage ! Et si votre entreprise n'en est pas encore équipée, dépêchez-vous de trouver un prestataire pour s'en charger !